03 jan 2020

Terugblik: mijn eerste jaar als schepen

Eén jaar schepen.

Op drie januari 2019 legde het nieuw schepencollege van Gent de eed af. Vandaag ben ik dus een jaar schepen van Personeel, Werk & Sociale Economie, Openbare Netheid en Toerisme. Wat een jaar is het geweest.

Halverwege 2019 lanceerden we een Gents arbeidspact, met de vakbonden, werkgevers en VDAB. Het waren intensieve besprekingen, maar samen met mij vond iedereen dat er geen tijd te verliezen was. Dus… alle neuzen in dezelfde richting: voor meer Gentenaars in betere jobs. Voor een arbeidsmarkt waar digitalisering en diversiteit een evidentie zijn. Ook de praktijktests voor de Gentse arbeidsmarkt staan op de rails , want iedereen verdient een eerlijke kans op goed werk.

Ik pleitte ook voor de groei van de sociale economie. Mensen met een wat grotere afstand tot de arbeidsmarkt laten we niet los. Stad Gent werd dit jaar erkend als maatwerkafdeling. We geven dus zelf het goede voorbeeld.

Mijn eerste jaar als schepen was er vooral één van dialoog en van samenwerking.

In het stadsdebat over het toerisme van de toekomst, bijvoorbeeld. Bijzonder dat een stad als Gent zo’n debat organiseert, maar ik vond het fijn om jullie vele meningen te horen. Samen blijven we gaan voor een levendige en leefbare stad, voor Gentenaars én toeristen. Want we zijn terecht fier op onze stad, en willen ook anderen laten meegenieten. Want zo zijn we wel, in Gent.

Weet je waar ik echt trots op ben? Op de akkoorden die we konden sluiten met de vakbonden bij IVAGO en bij Stad Gent. Het waren soms pittige gesprekken. Maar finaal hebben we akkoorden samen gemaakt.

Bij Stad Gent kiezen we voor een ambitieus en gedurfd HR-beleid. Dat betekent in de eerste plaats gelijkwaardigheid voor contractuelen en statutairen. Voor mij is het logisch dat mensen voor eenzelfde job ook een gelijkwaardig loon en pensioen verdienen. En met een aardig bedrag steken we een serieus tandje bij op het vlak van diversiteit in onze rangen. We kiezen voor talent, ongeacht afkomst of arbeidsbeperking.

Het voorbije jaar was er ook één waarin ik heb mogen meelopen met IVAGO, de stedelijke veegploeg en de gemeenschapswachten. Een proper Gent komt er niet vanzelf, zoveel is zeker. Merci aan iedereen die zich daar elke dag voor inzet, tijdens of na de werkuren.

Met een recordbedrag van 290 miljoen voor IVAGO blijf ik als voorzitter mee aan de kar trekken. Want een proper Gent maken we samen. Daarom lanceerden we ook een enquête om beter te begrijpen hoe Gentenaars onze stad meer proper willen.

Niemand kan dat alles alleen. Ik werk samen met een dynamisch en hecht team. Bij de administratie zitten schitterende, geëngageerde medewerkers en binnen de politieke meerderheid is er een open en goeie samenwerking.

Wat me vooral bij blijft, is het engagement van de Gentenaars. Soms kritisch, maar ook af en toe een duwtje in de rug. Beleid dat maak je samen. En je hoort het, we zaten niet stil het eerste jaar. Er volgen er nog vijf in deze bestuursperiode. Ik ben alvast opgewarmd om me ook de komende jaren te blijven smijten. En ik hoop… jij ook?

Merci, en tot snel!

Bram