18 sep 2018

Klimaatverandering ook in Gent: droogte aanpakken

De droogte van de afgelopen zomer was extreem, en heeft zonder twijfel sporen nagelaten. Hoe moeten we zoiets in de toekomst aanpakken? En wat heeft de droogte de stad gekost? Ik stelde de vraag aan Schepen Coddens, bevoegd voor openbaar groen.

Schepen Coddens relativeert: het droogvallen van de plassen, sloten en grachten in gebieden als de Bourgoyen en Gentbrugse Meersen kwam dit jaar in juli al op gang. Dat was vroeger dan andere jaren, maar uitzonderlijk is dat niet. In 2017 en 2015 vielen deze plassen ook droog. Blijvende gevolgen voor fauna en flora heeft dit amper.

Tijdelijk zien we wel dat sommige watervogels wegtrekken naar andere plaatsen waar wel nog water is. Sommige andere dieren, zoals zoetwatermossels, komen massaal bloot te liggen en worden opgegeten, maar dit is een normale gang van zaken en hoort bij het spontane karakter van natuur. Bijkomende, overhaaste maatregelen zijn overbodig en doen soms meer kwaad dan goed. Het overpompen van water bijvoorbeeld kan kortstondig een kwantiteitsprobleem verhelpen, maar de kwaliteit van dit extra water voldoet dikwijls niet, waardoor het beter is om dat niet te doen. Voor natuurgebieden zijn dus geen extra maatregelen nodig.

Het is noodzakelijk dat stad Gent meer rekening houdt met klimaatverandering. Natuurlijk in eerste instantie om klimaatverandering mee in de kiem te smoren, maar ook om als stad veerkracht aan de dag te leggen - Bram Van Braeckevelt 

De schepen geeft aan dat dit voor de nieuwe aanplantingen in de stad was de droogte wél rampzalig is. De meeste van nieuw aangeplante bomen hebben het niet gered. Ook het woongroen en het groen in de plantvakken in de stad heeft afgezien. Veel aanplantingen moeten volledig opnieuw gebeuren, dit najaar en in de winter. Dat zal ongeveer 175.000 euro kosten.

Hoewel de schepen genuanceerd reageert, vind ik het toch noodzakelijk dat stad Gent meer rekening houdt met klimaatverandering. Natuurlijk in eerste instantie om klimaatverandering mee in de kiem te smoren, maar ook om als stad veerkracht aan de dag te leggen.

Lees meer op Het Laatste Nieuws