13 okt 2018

Kan Gent op u rekenen?

Ik hoop dat binnen een paar uur men over Gent zal zeggen dat we in Gent progressief en toekomstgericht hebben gekozen en dat dit ook de volgende jaren voelbaar zal zijn in de wijken:

Waar kinderen veilig op straat kunnen fietsen
Waar Gentenaars in parken en pleinen kunnen samen komen
Waar de puffers terug het schof in vliegen
Waar kwaliteitsvol wonen geen luxe , maar een recht is
En waar Gentenaars fier zijn op hun stad en op manier waarop er zelf toe bijdragen.

Café Fatima organiseerde vrijdag 12/10 een Café Politique. Het was het laatste politiek event tussen partijen. De opdracht was duidelijk, kom en verdedigd uw programma, maar alleen uw programma. Vermeld geen andere partijen, kom gewoon uw verhaal brengen. Dat heb ik met veel plezier gedaan:

Gent is een bruisende cultuurstad, met een bloeiende economie en rebels karakter, en een beleid dat moeilijke keuzes durft maken. Daar ben ik fier op. Gent is schoon, maar ook imperfect.

Ik kom straks terug op de 3 topprioriteiten van Groen: betaalbaar wonen, betaalbaar wonen en betaalbaar wonen…
Maar eerst, een paar woorden over Gent en politiek, leefbaarheid op straat, gezondheid in de wijken, jobs in Gent.

 

Gent en de politiek
De voorbije jaren waren, wat de politiek betreft, atypisch voor Gent.
Persoonlijke aanvallen, maar ook handelingen waar ik als jonge gast met open mond heb naar staan kijken. Samen met mij, velen van jullie. Dit initiatief, op de vooravond van de verkiezingen is net daarom zo goed, omdat we op die manier vanuit onze sterkte kunnen zeggen waar we voor willen gaan.

Tijd voor een politiek van de 21se eeuw. Waarbij we durven macht af staan en Gentenaars mee laten beslissen wat ze op de agenda willen zetten en in hun wijken veranderd willen zien. Beste Gentenaars en zeker ook de jongeren, laat van u horen, engageer u.

Wat de politiek betreft, hebben we onze verantwoordelijkheid genomen in Gent, ik ook als fractieleider. We hebben samen met alle partijen, ook van de oppositie, werk gemaakt van een nieuwe scherpe deontologische code en een nieuwe commissie. We hebben dit samen, over de partijgrenzen heen, samen gedaan. En dat signaal kan tellen. Het is normaal dat we als politiek eerst voor eigen deur vegen. Maar het is nu tijd voor politiek van de 21se eeuw. Waarbij we niet alleen luisteren naar wat Gentenaars te vertellen hebben, maar ook durven macht af staan en Gentenaars mee laten beslissen wat ze op de agenda willen zetten en in hun wijken veranderd willen zien.
Beste Gentenaars en zeker ook de jongeren, laat van u horen, engageer u.

 

Leefbaarheid op straat

We hebben met het circulatieplan de verkeersveiligheid in Gent verhoogd. Dat was een moedige keuze, moed die niet altijd in dank wordt afgenomen. Maar het doet wat het moet doen, Gent is meer bereikbaar en leefbaarder geworden. Mensen springen meer op de fiets, nemen meer het openbaar vervoer en de auto’s die in het centrum moeten zijn, die geraken er nu vlotter.

Leefbaarheid mag nooit iets exclusief voor het centrum zij, elke wijk hoort leefbaar te zijn.
Daarom moeten we niet te lang blijven stil staan bij een plan dat goed werkt, maar verder kijken naar de rest van Gent, naar de wijken buiten de R40, Gentbrugge, Ledeberg…

Maar leefbaarheid, dat kan nooit alleen iets van het centrum zijn, elke wijk hoort leefbaar te zijn.
Daarom moeten we niet te lang blijven stil staan bij een plan dat goed werkt, maar verder kijken naar de rest van Gent, naar de wijken buiten de R40, Gentbrugge, Ledeberg… om ook daar keuzes te maken die de leefbaarheid vergroten. Niet alleen met ingrepen overigens op de circulatie, maar ook door de politie hun werk te laten doen en foutparkeerders en snelheidsduivels te ontmoedigen, want dat is echt nog een probleem in Gent.

 

Gezondheid in de wijken

Waar de voorbije jaren is op in gezet, ook met het circulatieplan, is het verbeteren van de luchtkwaliteit. Die is verbeterd, daar waar we er als Gent vat op hebben. Meer dan 30% op sommige plaatsen! In een jaar waarbij er in België nog nooit zoveel puffers waren, is dat goed nieuws.

Weet u nog die lange, droge zomer (waarvan dat het gevoel hebben dat ze nog niet is gestopt)?
Wel … het VN-klimaatrapport van begin deze week is heel duidelijk, er zijn drastische maatregelen nodig om de klimaatopwarming te stoppen. Die klimaatopwarming die in Gent nog harder voelbaar is dan in de rand, door het beton dat de warmte vast houdt en zo hitte-eilanden creëert.

De voorbije jaren is heel wat geïnvesteerd in groen, maar nu komen de moeilijke jaren. Er is minder open ruimte dus moeten we beton omzetten in groen en dat vraagt moedige keuzes. We hebben hiervoor het beste programma

De beste en goedkoopste manier om Gent veerkracht te bieden, is minder beton en meer groen.
We willen de groennorm handhaven om ons beleid op af te meten. Dat wil zeggen bomen in de buurt, een park om de hoek en een bos op fietsafstand. We kunnen niet anders dan moedige keuzes te maken om er zo dicht mogelijk bij de groennorm te landen.
De voorbije jaren is heel wat geïnvesteerd in groen, maar nu komen de moeilijke jaren. Er is minder open ruimte dus moeten we beton omzetten in groen en dat vraagt moedige keuzes.
We hebben hiervoor het beste programma, dat zeggen niet wij, maar Natuurpunt zelf, die in dialoog is gegaan met alle partijen en de programma’s naast elkaar heeft gelegd.

Jobs en economie
Die veerkracht zullen we ook in Gent aan de dag moeten leggen voor onze economie. Gent is een bruisende havenstad, nergens kwamen er zoveel jobs bij als in Gent. Maar dat neemt niet weg dat we voor enorme uitdagingen staan. Zowel in de maakeconomie als lokale handel.
Onze maakeconomie en de vele jobs in Gent, denk maar aan de haven, zal al onze ondersteuning kunnen gebruiken om in de toekomst in Gent te blijven. De enige manier om dat te doen is door te excelleren in duurzaamheid en wij willen bedrijven daarin ondersteunen. Ook de lokale handel staat onder druk, door een stadsmunt in te voeren, houden we jobs in Gent en stimuleren we Gentse ondernemers. Daarnaast moeten we ook voor onze economie partnerschappen sluiten met ondernemers en de vakbonden om samen te werken aan de economie van de toekomst.

Excelleren in een duurzame maakeconomie, lokale ondernemers ondersteunen met een lokale munt en werkloosheid samen aanpakken met vakbonden en werkgevers, dat moet kunnen in Gent.

Want naast die vele jobs die er bij gekomen zijn, is er wel nog een schaduwzijde: de vele Gentenaars die niet aan de bak komen. Er is een mismatch tussen de vacatures en de mensen die aan de slag willen. Daar ligt discriminatie ook aan de grondslag, maar fundamenteel is het verschil in ervaring en gevraagde diploma’s. Als vakbondssecretaris heb ik dit meermaals aangekaart in de gemeenteraad en wil ik hier ook verder werk van maken de volgende jaren.

 

Finaal kom ik terug naar dé prioriteit: kwaliteitsvol wonen.

Op onze nieuwjaarsreceptie - 9 maand terug - was ons actieplan wonen een topprioriteit, maar geen haan die er naar kraaide. Ik ben blij dat het thema terug deel uit maakt van de campagne, omdat het zo fundamenteel belangrijk is in de strijd tegen armoede.

Kwaliteitsvolle woningen is fundamenteel in de strijd tegen armoede. Daarom wil sp.a-Groen 90 miljoen investeren.

Vandaag is 13% van de woningen in Gent, sociale huisvesting. Dat is veel, alleen Genk doet beter. Maar we moeten eigenlijk naar 20%. Sp.a & Groen willen 90 mio investeren om sociale huisvesting uit te breiden en te verbeteren. 90 mio is een enorme hap uit het investeringsbudget van ongeveer 500 mio van wat Gent heeft. Maar wanneer 11.000 mensen op een wachtlijst staan, kunnen we toch niet anders dan zelf een tandje hoger te schakelen, in de hoop dat ook andere overheden uit ons wiel komen en mee de kop trekken in Gent.

 

Verkeersveiligheid, groen in de buurt, jobs voor elke Gentenaar, daar vecht ik voor als fractieleider van Groen in de gemeenteraad, papa van twee kleine Gentenaartjes en vakbondssecretaris.

Ik hoop dat binnen een paar uur men over Gent zal zeggen dat we in Gent progressief en toekomstgericht hebben gekozen en dat dit ook de volgende jaren voelbaar zal zijn in de wijken:

Waar kinderen veilig op straat kunnen fietsen
Waar Gentenaars in parken en pleinen kunnen samen komen
Waar de puffers terug het schof in vliegen
Waar kwaliteitsvol wonen geen luxe , maar een recht is
En waar Gentenaars fier zijn op hun stad en op manier waarop er zelf toe bijdragen.

Als dat is waar u achter staat,
stem dan sp.a-Groen met uw hoofd en met uw hart.
De keuze aan u, veel succes!