25 sep 2018

Geen haat en geweld in Gent

Net zoals zoveel Vlamingen en Gentenaars was ik gedegouteerd na de Panoreportage. Net zoals ik op 3 maart gedegouteerd was door de actie van Schild en Vrienden aan het Gravensteen... Daarom dienden we een motie in die de democratische partijen in Gentse Gemeenteraad goedkeurden.

Vrijheid van meningsuiting is fundamenteel. Maar als deze vrijheid misbruikt wordt om aan te zetten tot haat en geweld, dan zegt Gent duidelijk nee. En terecht.

Daarover zei ik het onderstaande in de gemeenteraad:

3 maart 2018 In kader van Belmundo wordt een ludieke bestorming georganiseerd van het Gravensteen, die voor de gelegenheid dienst doet als Fort Europa. 

Het is een feit dat de zogenaamde vluchtelingencrisis eigenlijk vooral politieke crisis is, met een focus op problemen met migranten, maar blind voor de realiteit dat er geen uitzonderlijke migratiestroom is, laat staan dat er door sommigen empathie of begrip wordt opgebracht voor de redenen over gevaren voor de tocht die mensen moeten afleggen. Maar een politiek debat of empathie voor de erbarmelijke situatie in de kampen waar vluchtelingen buiten Europa worden gehouden wordt te zelden gevoerd.

Tot daar de democratie

Er werd door het middenveld terecht actie gevoerd die zaterdag en ik was er bij, met overtuiging. Die actie werd echter verstoord door Schild en Vrienden. Eerst met een spandoek, dat moet kunnen, dat is vrijheid van meningsuiting. Wat later besloten de jongemannen het materiaal te vernielen, met de agressie die er bij kwam kijken. Tot daar de democratie.

Toegegeven die dag is onder mijn vel gekropen en ik heb er sinds dien maar één emotie aan over gehouden aan Dries Van Langenhove en zijn bende: een ranzig gevoel. Tussen toen en nu krijgt Van Langenhove ook in de media wat aandacht voor wat ogenschijnlijk oerconservatieve gedachten zijn, mee verspreid door sommigen uit deze raad...

Moeten we vrij van gedachten kunnen wisselen? Uiteraard, daar gaan we voor, in alle omstandigheden. Maar laat ons heel duidelijk zijn, er is in Gent geen plaats voor haat en geweld.

Maar die oerconservatieve gedachten blijken meer te zijn dan dat, en dat heeft de Panoreportage zeer duidelijk gemaakt. Het prediken van haat en geweld, voortbouwend op een internationaal netwerk van extreem-rechtse groeperingen, heeft ook veel Vlamingen geschokt, niet in het minst in Gent. De spontane aanwezigheid van honderden aanwezigen onder de stadshal en de betoging vandaag getuigt daarvan.

Vlaanderen is wakker geschud. En we beseffen, de focus leggen op alleen religieus geïnspireerd geweld veroorzaakt blinde vlekken...

100 jaar na Eerste Wereldoorlog

Dit jaar vieren we 100 jaar einde van de eerste wereldoorlog. 70 jaar Universele Verklaring voor de Rechten van de Mens Vrijdag was het de internationale dag van de vrede en werd het vredespad, aan het vredesbos en de Gentbrugse Meersen geopend. Het is dat duidelijk dat vrede, dat democratie iets is waar we elke dag voor moeten blijven vechten.

Als we vandaag zien hoe de affiches beklad worden van kandidaten voor de gemeenteraadsverkiezingen, Gentenaars die gisteren door het Blok als “vreemdelingen” werd beschouwd, dan is de strijd duidelijk nog niet gestreden.

Moeten we vrij van gedachten kunnen wisselen? Uiteraard, daar gaan we voor, in alle omstandigheden. Maar laat ons heel duidelijk zijn, er is in Gent geen plaats voor haat en geweld.